Sin embargo, al menos los medios deben ser más responsables.

Sin embargo, al menos los medios deben ser más responsables.

Muranaka también descubrió que los ratones vacunados en el experimento habían sido modificados genéticamente y producían un autoanticuerpo de forma natural durante el envejecimiento. Se tomó suero lleno del anticuerpo de estos ratones, se roció en secciones del cerebro de ratones normales y se fotografió para mostrar el “daño cerebral” supuestamente causado por la vacuna contra el VPH.

Pero el daño de relaciones públicas ya estaba hecho. Además, cuando Muranaka publicó sus hallazgos, Ikeda la demandó por difamación. Esto tuvo el efecto de provocar un apagón mediático para Muranaka, incluida la cancelación de su libro que estaba a punto de publicarse. El estudio de Ikeda también fue seguido rápidamente por una demanda colectiva contra los fabricantes de vacunas contra el VPH, y ha detenido el apoyo gubernamental adicional a la vacuna. Esto podría tardar una década o más en resolverse. (Hay muchos paralelismos aterradores entre esta historia y los efectos del estudio fraudulento de Andrew Wakefield sobre la vacuna MMR en el Reino Unido) que es clean forte.

Es probable que el resultado final de todo esto sea que 100 000 mujeres o más padezcan cáncer de cuello uterino relacionado con el VPH.

La pregunta más difícil es: ¿qué se puede hacer al respecto? No hay una solución fácil. Sin embargo, al menos los medios deben ser más responsables. Deben tomar la delantera en historias científicas, especialmente historias médicas, de expertos objetivos y reconocidos. Los gobiernos también deberían ser más proactivos en la lucha contra la desinformación, detener el pánico y difundir información confiable. Los denunciantes como Muranaka también necesitan una mejor protección con la reforma de la difamación.

También existe un gran debate sobre el papel de las gigantescas empresas de redes sociales. Muchos argumentan que tienen cierta responsabilidad por la información que se difunde en sus plataformas. Ciertamente, no tienen la obligación de promover información errónea dañina, incluso sin darse cuenta a través de algoritmos ciegos. Pero tal vez también deberían desempeñar un papel activo para minimizar la difusión de información médica errónea claramente dañina.

Una forma de verlo es esta: una pequeña minoría ahora tiene la capacidad de secuestrar la política de salud pública al realizar su propia campaña en la sombra en las redes sociales. No son responsables ante nadie. Pueden forzar el gasto de dólares limitados en salud pública solo para minimizar el efecto de sus propias campañas. Esta también es una campaña asimétrica, porque es mucho más fácil difundir el miedo que la información adecuada. Como mínimo, es razonable filtrar su información errónea dañina de las plataformas privadas. Se pueden utilizar paneles de expertos para proporcionar el filtro y se pueden poner a disposición procesos justos para las apelaciones. Como mínimo, estas opciones deben explorarse.

Autor

steven novela

Fundador y actualmente editor ejecutivo de Science-Based Medicine Steven Novella, MD es un neurólogo clínico académico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. También es el presentador y productor del popular podcast científico semanal The Skeptics’ Guide to the Universe, y el autor de NeuroLogicaBlog, un blog diario que cubre noticias y temas de neurociencia, pero también ciencia general, escepticismo científico, filosofía de la la ciencia, el pensamiento crítico y la intersección de la ciencia con los medios y la sociedad. El Dr. Novella también produjo dos cursos con The Great Courses y publicó un libro sobre pensamiento crítico, también llamado The Skeptics Guide to the Universe.

Varios remedios herbales y suplementos.

Para aquellos de ustedes que se perdieron el día de la Medicina Basada en la Ciencia en NECSS la semana pasada, he incluido los aspectos más destacados en la siguiente publicación:

La industria de los suplementos es un gran negocio y la popularidad de estos productos parece seguir creciendo. Una vez trabajé en una pequeña farmacia independiente que se especializaba en suplementos, homeopatía y “medicina alternativa” como forma de diferenciarse de las grandes cadenas de farmacias. Mucho ha cambiado en una década. Hoy en día, incluso las cadenas de farmacias nacionales tienen pasillos y pasillos de remedios a base de hierbas, suplementos dietéticos e incluso homeopatía. Sin embargo, a pesar de la preponderancia de productos en los estantes de las tiendas, hay poca evidencia que sugiera que los suplementos son necesarios o incluso mejoran la salud (e incluso pueden causar daño). El derecho de los consumidores a comprar productos por sí mismos y tomar sus propias decisiones de cuidado personal es un derecho importante que respeta la autonomía individual. Lamentablemente, las regulaciones de estos productos son tan débiles e ineficaces que la venta de estos productos muy posiblemente perjudique, en lugar de ayudar, al consumidor medio. El sistema está manipulado en contra de los consumidores e impide el uso de suplementos de una manera basada en evidencia.

¿Qué es exactamente un suplemento?

La idea de una varita mágica sin riesgos que mejore nuestra salud parece irresistible. Especialmente cuando puede elegir un producto que le permita evitar lo que se supone que son drogas químicas tóxicas y antinaturales. Los suplementos se comercializan como seguros, naturales y efectivos, y no hay duda de que los mensajes han sido efectivos. Pero si un producto se considera o no un medicamento o suplemento puede ser menos claro de lo que piensa. Pero la diferencia es importante, ya que la distinción puede significar:

Si hay evidencia que justifique su venta.La presencia de cualquier estudio de seguridad.Lo que los fabricantes pueden afirmar sobre sus productosLa calidad general del producto.

Reconociendo la demanda de suplementos por parte de los consumidores, y la insistencia en que estos productos eran evidentemente tanto seguros como efectivos, muchos reguladores nacionales de salud/drogas han tratado de distinguir los suplementos de los “productos farmacéuticos” de alguna manera. La FDA define los suplementos como:

Un suplemento dietético es un producto destinado a la ingestión que contiene un “ingrediente dietético” destinado a agregar más valor nutricional a (complementar) la dieta. Un “ingrediente dietético” puede ser una o cualquier combinación de las siguientes sustancias:

una vitaminaun mineralun aminoácidouna sustancia dietética para uso de las personas para complementar la dieta mediante el aumento de la ingesta dietética totalun concentrado, metabolito, constituyente o extracto

La propia definición de la FDA es problemática. Este es un grupo dispar de productos. Algunos suplementos se fabrican de forma completamente sintética, como ciertas vitaminas. Estos productos son probablemente los más parecidos a los medicamentos (y, en algunos casos, se consideran medicamentos). Pueden tener usos establecidos específicos y genuinos (p. ej., ácido fólico en vitaminas prenatales para prevenir defectos del tubo neural). Estos productos se pueden fabricar fácilmente con el mismo estándar que los productos farmacéuticos convencionales. Pero la categoría de “suplemento” también incluye remedios a base de hierbas, que yo diría que no deberían ser “suplementos” en absoluto. No hay una necesidad rutinaria de complementar la dieta con ninguna “hierba u otro producto botánico”. Fuera de la cocina, estos productos se consumen por lo que se cree que son efectos medicinales. Sin embargo, un remedio herbal tiene una supervisión regulatoria muy diferente que si purificáramos la misma hierba, aisláramos el ingrediente activo y lo fabricáramos. Entonces sería una droga, no una hierba. Los remedios a base de hierbas son medicamentos crudos y sin purificar, posiblemente con cientos de ingredientes y estándares de productos poco claros. Muchos medicamentos vendidos hoy en día tienen orígenes botánicos, pero no se consideran suplementos. El ácido acetilsalicílico (aspirina) se deriva de la salicina, que se encuentra en la corteza del sauce. Se encontró atropina en la belladona, y la digital (digoxina) es lo que hace que la planta dedalera sea tóxica. Sin embargo, son medicamentos, no suplementos.

Si el enfoque estadounidense de la regulación suena artificial, tiene razón. Para obtener más información sobre la Ley de Educación y Salud de Suplementos Dietéticos de 1994 (DSHEA) que regula los suplementos, hay muchas otras publicaciones que lo explican con más detalle.

¿Cuándo un suplemento no es un suplemento?

En general, los suplementos se consideran seguros hasta que se demuestre que no lo son. La regulación es ligera, según lo dispuesto por DSHEA. Por el contrario, las drogas están estrictamente reguladas y se debe demostrar que son seguras y efectivas antes de que se permita su venta. Pero, ¿la línea es realmente tan clara? Considere estos dos ejemplos.

La vitamina A se vende como suplemento y como medicamento recetado, según la formulación y la dosis. Un ingrediente de rutina en las multivitaminas, también se usa como medicamento para tratar el acné, el cáncer y la anemia. La vitamina A tampoco es inocua. Los efectos secundarios pueden incluir defectos de nacimiento y toxicidad hepática.La melatonina es una hormona producida naturalmente que también se encuentra en algunos alimentos. Los suplementos generalmente se fabrican sintéticamente (y son más seguros en esa forma) y son la única hormona disponible sin receta en los Estados Unidos. Hay alguna evidencia de efectividad con el desfase horario, pero se usa para una variedad de trastornos del sueño y la vigilia. Los efectos a largo plazo, particularmente en los niños, no se comprenden bien.

Medicamento o suplemento, hay algunos objetivos comunes

Independientemente de si está tomando un medicamento o un suplemento, por lo general desea que ocurra lo siguiente:

El producto para ser absorbido en el cuerpo.Esa sustancia para llegar a donde necesita en el cuerpoEsa sustancia para tener algún tipo de efecto beneficioso o positivo.Que la sustancia no sea dañina para nosotros, lo que significa efectos secundarios mínimos u otra toxicidad.

Para que algo de esto ocurra, debemos considerar la ciencia de la farmacocinética. No es necesario comprender las complejidades, pero una comprensión general de los cuatro factores que influyen en el comportamiento de una sustancia en el cuerpo cuando la ingerimos puede ayudarnos a evaluar la plausibilidad de las afirmaciones de eficacia. La abreviatura es ADME, para absorción, distribución, metabolismo y eliminación (más aquí, para los nerds de la farmacocinética):

Absorción: lo que tragas no equivale automáticamente a lo que tu cuerpo absorberá. La absorción o no de un fármaco o suplemento depende de la vía de administración, la formulación (cápsula/tableta/líquido/materia prima), las propiedades químicas de la sustancia y otros factores (como la comida en el estómago). Necesita sobrevivir siendo disperso en los ácidos estomacales y las enzimas digestivas. Luego debe disolverse completamente en los jugos gástricos (el cuerpo no absorbe las partículas) y luego la sustancia debe atravesar las membranas celulares, solo para ingresar al torrente sanguíneo. No todas las sustancias se absorben. Los medicamentos como la insulina deben inyectarse porque se destruyen en el estómago. Incluso si llega a la absorción, una sustancia necesita sobrevivir al “efecto de primer paso”, que es el paso de la sangre a través del hígado antes de que llegue al resto del cuerpo. En el hígado, las enzimas intentan eliminar y metabolizar moléculas, desactivando cualquier cosa extraña o no deseada.Distribución: una vez que se absorbe una sustancia, debe distribuirse en el cuerpo hasta el lugar donde tendrá su presunto efecto. No puede simplemente suponer que una sustancia llegará a cualquier parte del cuerpo en un grado significativo. Una sustancia puede adherirse a las proteínas en la sangre, reduciendo la cantidad “libre” que está disponible para su distribución a otras células. No todos los productos químicos (tanto los medicamentos como los suplementos) se distribuyen por igual en todas las partes del cuerpo; algunos pueden depositarse más fácilmente en el tejido adiposo, por ejemplo. La barrera hematoencefálica impide que la mayoría de las moléculas extrañas lleguen al cerebro.Metabolismo: las sustancias extrañas o de desecho generalmente se excretan por los riñones en la orina, pero también se pueden secretar en la bilis. Las moléculas pueden sufrir cambios químicos, facilitados por enzimas en el hígado (y en otros lugares) para que el cuerpo las elimine más fácilmente. Esta transformación o “metabolismo” es la verdadera desintoxicación (no la falsa desintoxicación). Como su capacidad para metabolizar una sustancia puede variar según factores como la edad y la genética, los efectos de los medicamentos (y suplementos) también pueden modificarse. Es importante destacar que los medicamentos y los suplementos pueden metabolizarse por vías comunes, lo que puede conducir a una “interacción” entre el medicamento y el suplemento en la que la acción de una sustancia se ve modificada por otra.Eliminación/Excreción: Las sustancias extrañas deben eliminarse del cuerpo, de lo contrario, las concentraciones en la sangre podrían aumentar potencialmente a niveles peligrosos. Los riñones son los principales órganos de excreción, pero las raíces secundarias pueden incluir las heces, los pulmones, la piel e incluso la leche materna.

El efecto neto se puede ilustrar en el gráfico clásico de concentración/tiempo: tenga en cuenta el inicio gradual (debido a la absorción), el nivel máximo en el torrente sanguíneo y luego los efectos del metabolismo y la eliminación, a medida que la concentración vuelve a caer:

Se aplican las mismas reglas cinéticas.

El gráfico de concentración-tiempo es igualmente aplicable a medicamentos y suplementos. Considere la vitamina D, que se considera que tiene una amplia “ventana terapéutica”, lo que significa que es casi imposible tener una sobredosis de vitamina hasta el punto en que tendría efectos secundarios. Sin embargo, el vendedor de suplementos Gary Null encontró una manera cuando fue envenenado por su propia marca de suplementos que luego se descubrió que contenían cantidades excesivas de vitamina D.

Otro ejemplo que me gusta citar es el aceite de orégano. Al leer el marketing, podría pensar que este aceite tiene propiedades curativas mágicas, desde hongos en las uñas de los pies hasta infecciones de la piel, y lo que se afirma que son efectos antivirales, antibacterianos y antiparasitarios simultáneos. Y hay estudios in vitro (probeta) que muestran que este producto puede tener algunas propiedades medicinales. Pero para que el aceite de orégano tenga efecto en el cuerpo, debe ser absorbido y distribuido al sitio de acción donde debe estar presente en cantidad suficiente (y por una duración adecuada) para tener efecto. Como corolario, considere cómo se limpia las manos: el gel para manos con alcohol también es antiviral y antibacteriano, pero no importa cuántas maragaritas beba, nunca podrá elevar su nivel de alcohol en la sangre lo suficiente como para matar bacterias o virus, sin matarte a ti mismo primero. La dosis importa. Entonces, considerando las afirmaciones sobre el aceite de orégano, afirmaciones como “desinfectante” o incluso “tratamiento de infecciones de la piel” son mucho más plausibles que las afirmaciones de que es efectivo para las infecciones internas. Simplemente no hay evidencia que sugiera que los componentes químicos del aceite de orégano sean absorbidos y disponibles en el cuerpo para tener algún efecto.

Los medicamentos pueden tener interacciones entre sí, y también son comunes las interacciones entre medicamentos y suplementos. Los suplementos pueden afectar el ADME de los medicamentos, lo que puede provocar efectos potencialmente dañinos:

Los suplementos de calcio pueden unirse a los medicamentos en el tracto gastrointestinal y reducir la absorción general.La quercitina puede desplazar la unión a proteínas de los “anticoagulantes” como la warfarina, lo que podría aumentar el riesgo de hemorragia.El ginseng se encuentra entre muchos suplementos que pueden modificar la forma en que funcionan las enzimas hepáticas, lo que interfiere con la forma en que funcionan los medicamentos.

También existe el riesgo de efectos aditivos, donde un fármaco y un suplemento pueden tener efectos similares: el uso simultáneo de vitamina E, ginkgo biloba, warfarina y aspirina puede aumentar el riesgo de hemorragia en comparación con el tratamiento farmacológico solo.

Los suplementos tienen riesgos únicos

Ahora que hemos establecido las propiedades químicas y biológicas comunes que se aplican a los medicamentos y suplementos, vale la pena señalar que también puede haber diferencias importantes en sus características. Una de las limitaciones más importantes de los suplementos, en particular con los remedios a base de hierbas y botánicos, es que es posible que no haya ningún ingrediente activo identificado.